VITAMINA B12

 

¿QUÉ ES? 

La vitamina B12 también llamada cobalamina, (debido a que contiene cobalto) es una vitamina hidrosoluble esencial para el funcionamiento normal del cerebro, del sistema nervioso, y para la formación de la sangre y de varias proteínas.

Es una de las ocho vitaminas del grupo B.

 

Es la vitamina más compleja y puede ser producida industrialmente únicamente por fermentación bacteriana.

Fue descubierta por su relación con la anemia perniciosa, una enfermedad autoinmune que destruye las células parietales del estómago, encargadas de la secreción del factor intrínseco gástrico.

Estas células además son responsables de la secreción del ácido estomacal.

Las personas debemos obtener la vitamina B12 directa o indirectamente de las bacterias, estas pueden habitar una sección del intestino que es distal a la sección en donde es absorbida. Es por esto que los animales herbívoros han de obtener la vitamina B12 de las bacterias alojadas en su rumen o, si se da la fermentación del material vegetal en el epigaster; por ingestión de las heces cecotropas.

¿EN QUÉ NOS BENEFICIA?

Normalmente está implicada en:

  • El metabolismo de las células del cuerpo humano, especialmente en la síntesis y regulación del ADN.
  • La metabolización de los aminoácidos.
  • La metabolización de los ácidos grasos y de los glúcidos.
  • En el proceso metabólico de las proteínas.
  • Ayuda a la formación de glóbulos rojos.
  • El mantenimiento del sistema nervioso central.

No la pueden producir, ni los hongos, ni las plantas, ni los animales. Solo las bacterias y las Archaeas, no obstante muchos alimentos son fuente natural de la vitamina B12 debido a la simbiosis bacteriana. 

¿QUÉ OCURRE SI TENEMOS CARENCIA?

Existen diversos orígenes de la hipovitaminosis B12, ya que la falta de cualquiera de los pasos de la compleja metabolización que sufren las cobalaminas desde los alimentos hasta su utilización por las células, ocasiona la interrupción de esta y por lo tanto la posibilidad de desarrollar una deficiencia de vitamina B12.

Entre las causas se encuentran:

  • Dieta restrictiva.
  • Desórdenes gástricos.
  • Desórdenes mixtos.
  • Desórdenes intestinales.
  • Defectos ileales.
  • Desórdenes del transporte plasmático.
  • Desórdenes del metabolismo celular.

Los síntomas de la hipovitaminosis B12 incluyen manifestaciones no específicas de:

  • Megaloblastosis.
  • Anemia.
  • Pérdida de peso.
  • Alteraciones neurológicas.

El grupo de síntomas clásicos:

  • Palidez flavínica.
  • Glositis.
  • Parestesias.  

También produce una desmielinización discontinua, difusa y progresiva de los cordones dorsales y laterales de la médula espinal y de la corteza cerebral.

Por lo que, produce como principales características de la disfunción neurológica su distribución simétrica y distal, fundamentalmente en manos y pies.​

Los síntomas más tempranos y comunes son:

  • Parestesias.
  • Entumencimiento.
  • Pérdida de la sensibilidad.

Es frecuente:

  • La desorientación.
  • La pérdida para sentir la vibración, especialmente las altas frecuencias.

También puede aparecer disminución de los reflejos tendinosos profundos, pero la hiperreflexia y la espasticidad sobrevienen cuando los cordones laterales están involucrados.

Con frecuencia se puede desarrollar trastornos de la marcha que pueden alcanzar la ataxia.

Las alteraciones mentales van desde:

  • La irritabilidad hasta la demencia.
  • Simililud a la enfermedad de Alzheimer.
  • La posible aparición de:
    • Psicosis.
    • Esquizofrenia paranoide (locura megaloblástica).
    • El coma (puede estar presente también).
  • También puede presentarse:
    • Somnolencia.
    • Perversión del gusto.
    • Del olfato.
    • De la visión.
    • Ocasionalmente, atrofia óptica.
  • La serie de disfunciones neurológica es larga y puede incluir:
    • Disfunción vesical.
    • Impotencia.
    • Hipotensión ortostática.
    • Disturbios visuales (que pueden incluir la pérdida de la agudeza visual) y (la percepción del color).

La forma más eficaz de comprobar los niveles en sangre de vitamina B12, es analizando el ácido metilmalónico, pero no será fiable si se padece insuficiencia renal.

¿QUÉ OCURRE SI TENEMOS EXCESO?

La vitamina B12 es hidrosoluble, por lo que, en circunstancias normales, no se almacena en el cuerpo, sino que el excedente (incluso tomado de forma artificial mediante pastillas) se elimina a través de la orina.

No obstante, algunas personas, normalmente por problemas en el riñón, sí presentan una acumulación excesiva de vitamina B12 en su organismo, lo que puede derivar en algunos problemas de salud.

Los expertos en nutrición recomiendan un ingesta diaria de vitamina B-12  de 2,4 mg. para personas adultas. Si tomamos más y nuestro organismo no es capaz de eliminar adecuadamente el sobrante, es probable que suframos efectos adversos como:

  • Insuficiencia cardíaca.
    • Puede hacer que el corazón deje de bombear adecuadamente en algún momento, provocando episodios de insuficiencia cardíaca.
    • Por este motivo, es importante que los pacientes con problemas previos de corazón se abstengan de tomar cantidades extras de vitamina B12 (especialmente en inyecciones) sino es bajo un estricto control médico.
  • Insuficiencia hepática y renal.
    • Tanto las células del hígado como las del riñón pueden verse dañadas por una sobre exposición a este tipo de vitaminas, llegando a provocar importantes daños en estos dos órganos.
  • Formación de coágulos en la sangre.
    • Otro efecto adverso del exceso de vitamina B12 es que facilita la formación de coágulos en la sangre, los cuales pueden llegar a ser altamente peligrosos porque impiden el flujo sanguíneo normal por diferentes órganos del cuerpo.
    • Si los que sufren el bloqueo son los vasos sanguíneos que transportan la sangre a órganos vitales como el corazón o el cerebro, las consecuencias pueden ser fatales, puesto que se incrementan las posibilidades de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cardiovascular.
    • Por todo ello, las personas con antecedentes de coágulos en la sangre o infartos cardíacos o cerebrales deberían también evitar la ingesta adicional o extra de vitamina B12.
  • Problemas en la vista.
    • También es posible sufrir de visión borrosa o visión nublada por una acumulación excesiva de esta vitamina en el cuerpo.