VITAMINA B5

 

¿QUÉ ES?

La vitamina B5 o ácido pantoténico, es como todas las del grupo B, hidrosoluble y necesaria para la vida (nutriente esencial).

La descubrió Roger J. Williams en 1931 como cofactor de crecimiento de la levadura y más tarde, en 1940 fue sintetizada y en 1945 se comprendió su papel metabólico, a raíz del descubrimiento de la coenzima A por Lipmann y la identificación de la vitamina como uno de sus componentes.

El ácido pantoténico es necesario para formar la coenzima A (CoA) y se considera crítico en el metabolismo y síntesis de carbohidratos, proteínas y grasas.

Por su estructura química es una amida del ácido pantoico con beta-alanina.

Su nombre procede del griego panthos, que significa “de todas partes”, ya que hay pequeñas cantidades de ácido pantoténico en casi todos los alimentos y es más abundante en cereales integrales, legumbres, levaduras de cerveza, jalea real y carne; y en grandes cantidades en granos y huevos.

Se encuentra comúnmente en su forma alcohol, la provitamina pantenol, y como pantotenato de calcio.

¿EN QUÉ NOS BENEFICIA?

PIEL Y CABELLO

La piel y pérdida del color del cabello podrían ser resultado de una deficiencia severa de ácido pantoténico.

La industria cosmética a empezado a añadir la vitamina B5 como ingrediente a sus formulaciones en varios de sus productos, incluido los champús. Estos productos, sin embargo, no han mostrado beneficios en ensayos humanos. Incluso, muchos productos cosméticos muestran la advertencia de aditivos de ácido pantoténico.

28 de 33 pacientes (84,8%) previamente tratados con ácido alfa-lipoico para la polineuropatía diabética reportaron mejoría al ser tratados adicionalmente en combinación con ácido pantoténico.

ADEMÁS:

La vitamina B5 es fundamental en el metabolismo de alimentos (hidrocarbonado, proteico y graso).

También participa en reacciones químicas a nivel celular de obtención de energía.

Colabora en la síntesis del colesterol y de las hormonas.

¿QUÉ OCURRE SI TENEMOS CARENCIA?

La CARENCIA o deficiencia del ácido pantoténico es excepcionalmente rara y no se ha estudiado en profundidad.

En los pocos casos donde se ha visto la deficiencia (víctimas del hambre y ensayos voluntarios limitados), casi todos los síntomas pueden revertirse con el retorno al consumo o suministro del ácido pantoténico.

Los síntomas de la deficiencia son similares a las deficiencias de las otras vitaminas del grupo B.

De mayor a menor incluyen:

  • Fatiga.
  • Alergias.
  • Náuseas.
  • Dolor abdominal.

Existen también otras raras condiciones que son todavía más serias (pero reversibles):

  • Insuficiencia adrenal.
  • Encefalopatía hepática.
  • Sensaciones dolorosas tipo quemantes en los pies.

La deficiencia de Vitamina B5 o ácido pantoténico puede explicar sensaciones similares reportadas en prisioneros malnutridos de la guerra.

¿QUÉ OCURRE SI TENEMOS EXCESO?

No suele presentar problemas de toxicidad, ya que todas las vitamina del grupo B, son hidrosolubles y, por consiguiente, su exceso se elimina a través de la orina.

Por lo tanto, en la gran mayoría de casos no nos hemos de preocupar por un posible exceso de Vitamina B5.