VITAMINA B9

 

¿QUÉ ES?

La vitamina B9 o también llamada "ácido fólico", "folacina" o "ácido pteroil-L-glutámico" (la forma aniónica se llama folato).

Es una vitamina hidrosoluble del grupo de las vitaminas "B".

Es necesaria para la maduración de proteínas estructurales y la hemoglobina (y por lo tanto, de los glóbulos rojos).

Los términos "fólico" y "folato" derivan su nombre de la palabra latina folium, que significa hoja vegetal.

La actividad coenzimática del ácido fólico es el ácido tetrahidrofólico o THF (tetrahidrofolato).

La vitamina B9 Se encuentra en:

  • Las vísceras de animales.
  • Verduras de hoja verde.
  • Legumbres.
  • Levadura de cerveza.
  • Frutos secos.
  • Granos enteros, como:
    • Almendras.
  • También en alimentos enriquecidos.

El ácido fólico se pierde en los alimentos conservados a temperatura ambiente y durante la cocción.

A diferencia de otras vitaminas hidrosolubles, la vitamina B9 es almacenada en el hígado y no es necesario ingerirla diariamente.

La vitamina B9 ayuda a convertir la vitamina B12 en una de sus formas coenzimáticas y participa en la síntesis del ADN requerido para un rápido crecimiento celular.

Del mismo modo actúa como coenzima en la transferencia de grupos monocarbonados.

Interactúa con la vitamina B12 y la vitamina C.

¿EN QUÉ NOS BENEFICIA?

La vitamina B9, es efectiva en el tratamiento de ciertas:

  • Anemias.
  • La psilosis (caída del cabello del cuero cabelludo o alteración inespecífica del cabello).

A diferencia de otras vitaminas hidrosolubles, el ácido fólico se almacena en el hígado y no es necesario ingerirlo diariamente.

La vitamina B9 es necesaria para la producción y mantenimiento de nuevas células. 

Es especialmente importante durante periodos de división y crecimiento celular rápido como:

  • En la infancia.  
  • El embarazo.

Es necesaria para la replicación del ADN.

Por esto, la deficiencia de vitamina B9 dificulta la síntesis y división celular, afectando principalmente la médula ósea, un sitio de recambio celular rápido.

Por lo tanto, debido a que la síntesis de ARN y proteínas no se obstaculiza completamente, se forman células sanguíneas largas o sin forma regular llamadas megaloblastos, resultando en anemia megaloblástica.​

Tanto niños como adultos necesitan de la vitamina B9 para producir células sanguíneas normales y prevenir la anemia.

También existen algunas evidencias que relacionan bajos niveles de vitamina B9 con la depresión.​

Existen algunas evidencias de ensayos controlados que sugieren que usar vitamina B9 en adición a medicamentos antidepresivos puede tener beneficios.

En un estudio realizado durante tres años en 818 personas mayores de 50 años, sobre:

  • Memoria a corto plazo.
  • Agilidad mental.  
  • Fluidez verbal.

se encontró mejoría en todas aquellas personas que ingirieron 800 µg de vitamina B9 diario en comparación con aquellos que tomaron solo placebo. El estudio fue reportado en The Lancet el 19 de enero de 2007. The importance of folate, zinc and antioxidants in the pathogenesis and prevention of subfertility. Ebisch IM, Thomas CM, Peters WH, Braat DD, Steegers-Theunissen RP.

¿QUÉ OCURRE SI TENEMOS CARENCIA?

Su insuficiencia en los humanos es muy rara.

Las causas de su carencia son la mala alimentación y un déficit genético de hidratación del folato que es asintomático hasta que la mujer se queda embarazada.

Si la mujer tiene suficiente ácido fólico en el cuerpo antes de quedarse embarazada, esta vitamina puede prevenir deformaciones en la placenta que supondrían el aborto, defectos de nacimiento en el cerebro (anencefalia) y la columna vertebral (espina bífida) del bebé por mal cierre del tubo neural en los extremos cefálico y caudal respectivamente.

Si el feto sufre déficit de ácido fólico (vitamina B9) durante la gestación también puede padecer:

  • Anemia megaloblástica.
  • Ser prematuro.
  • Presentar bajo peso al nacer.

La madre puede sufrir eclampsia, un proceso que cursa con hipertensión y albuminuria.

El ácido fólico también ayuda a mantener un útero sano.

Desde que se descubrió la interacción entre la deficiencia de vitamina B9 y los defectos del tubo neural, los gobiernos y organizaciones de salud a nivel mundial han intensificado las recomendaciones concernientes a la suplementación de ácido fólico para mujeres que intentan quedar embarazadas.

La vitamina B9 es necesario para la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.

  • En los hombres, contribuye a la espermatogénesis.
  • En las mujeres, por otra parte contribuye a la maduración del ovocito, implantación, en adición a los efectos generales del ácido fólico sobre el embarazo.
  • Por lo tanto, es necesario recibir suficientes cantidades a través de la dieta para evitar la infertilidad.

¿QUÉ OCURRE SI TENEMOS EXCESO?

La hipervitaminosis por vitamina B9 no es muy frecuente de la misma manera que no lo es el exceso de ningún tipo de vitamina del tipo B.

Sin embargo, no es menos cierto que se han descrito algunos efectos como consecuencia de este exceso.

En los casos más leves podemos padecer diarreas y vómitos al mismo tiempo que puede disminuir nuestra capacidad para reducir el estrés por lo que podemos pasar por épocas de mucho nerviosismo.

Sin embargo, y volviendo a las mujeres, un exceso de vitamina B9, en relación al feto, si bien es cierto que no tiene ningún tipo de consecuencia que podamos considerar como perjudicial, lo cierto es que se produce un hecho muy curioso que no es otro que el de enmascarar la deficiencia de otra vitamina como la B12, la cual, también es muy importante para esta etapa de la vida de la mujer.

Por todo ello es extraño que hombres y mujeres consuman suplementos de vitamina B9 salvo cuando una mujer esté embarazada.